Wie goed slaapt, heeft meer baat bij een coronavaccin. Het klinkt heel logisch, maar klopt het ook?

Slaap heeft goede kaarten als het om infectiepreventie gaat. Een goede nachtrust versterkt het immuunsysteem, en beschermt hierdoor tegen virussen en bacteriën. Helpt slaap ook om meer effect te hebben van een coronavaccin? Vijf vragen aan slaapexpert Heidi Lammers van der Holst, die hier onderzoek naar doet.

Lees ook: Slaap beschermt

Waarom onderzoek je de relatie tussen nachtrust en het effect van de corona-vaccins?

‘Omdat het zo aannemelijk is dat slaap de effectiviteit kan verhogen. Maar we willen het zeker weten, om vervolgens mensen hierover te kunnen informeren zodat ze optimaal van hun vaccins kunnen profiteren. Er is al wel eerder onderzoek gedaan naar het effect van slaap op de werking van de griepprik en van het vaccin tegen hepatitis A. Daaruit weten we dat mensen die lang genoeg slapen, meer antistoffen aanmaken dan mensen met een slaaptekort. Met mijn team vanuit de Ziekenhuisapotheek in het Erasmus MC zijn wij wereldwijd de eersten die sinds april 2021 onderzoek doen naar de relatie tussen slaap, de biologische kok en de imuunrespons op COVID-19 vaccinaties.’

Hoe onderzoeken jullie dit?

‘Wij richten ons in het bijzonder op nachtwerkers. Zij kampen met een chronisch slaaptekort en een verstoorde biologische klok, en hebben als gevolg daarvan een verhoogd risico op COVID-19 en andere infecties. In ons onderzoek willen we de hypothese toetsen of nachtwerkers een verminderde immuunrespons op de corona-vaccins hebben in vergelijking met dagwerkers. Daarnaast gaan we ook na of het aantal uren dat mensen slapen, los van of ze overdag of ’s nachts werken, effect heeft op de aanmaak van antistoffen en T-cellen na vaccinatie.’

Wanneer zijn de resultaten bekend?

‘Het onderzoek duurt tot 1 jaar na de tweede prik, zodat we naar zowel korte als lange termijn effecten kunnen kijken. We weten nog niet precies wanneer de resultaten bekend zijn, maar ik houd de NSWO op de hoogte!’

Daarop vooruitlopend, is slim om goed voor je nachtrust te zorgen voordat je gevaccineerd wordt?

‘Ja, dat is het zeker. Goed slapen is sowieso natuurlijk heel gezond, en ​uit de eerder genoemde onderzoeken weten we dat het aantal uur dat mensen slapen in de nachten direct voorafgaand aan griep vaccinatie, voorspellend kan zijn voor hoeveel antistoffen ze hebben. Dat effect is zelfs na vier maanden nog zichtbaar! Dus: weet je dat je binnenkort gevaccineerd wordt? Zorg in de dagen daarvoor dan extra goed voor je slaap!’

Lees ook: tips om beter te slapen en slaaptips voor nachtwerkers

Geschreven door Susanne de Joode, medisch journalist, in opdracht van de NSWO