‘Gezonde slaap is een essentie, geen optie’ is het motto van Dr. Heidi Lammers – van der Holst. In deze bio stelt zij zich voor.

De relatie tussen slaap, de biologische klok en nachtwerk vormt een rode draad in de internationale wetenschappelijke carrière van Heidi Lammers – van der Holst. Een onderwerp dat nu relevanter is dan ooit. Nachtwerkers hebben namelijk meer kans op COVID, maar zijn juist hard nodig om de pandemie te bestrijden. Met haar praktisch toepasbare onderzoek en consultancywerk draagt Heidi onder andere bij aan een optimale slaap en gezondheid voor deze belangrijke groep. Hoe ze dat doet – en deed – lees je hieronder.

Erasmus MC: Bioclock-Ocean Race, slaaptekort , nachtwerk en COVID-19 (vaccinatie respons)
‘Sinds maart 2021 werk ik als senior onderzoeker in het Erasmus MC.
Binnen het bioclock-consortium werk ik, samen met RIVM en TNO, aan de beste manier om objectief te kunnen meten wat de effecten zijn van verstoring van de biologische klok op de gezondheid op de langere termijn. We onderzoeken welke biomarkers, die we op celniveau kunnen bepalen, hier het meest geschikt voor zijn. Biomarkers geven ons veel sterkere informatie dan bijvoorbeeld vragenlijsten die mensen zelf invullen. We willen hiermee gepersonaliseerde interventies ontwikkelen, zodat nachtwerkers gezonder kunnen werken. Dit toegepaste onderzoek doen we onder andere bij heel bijzondere ploegendienstwerkers: de zeezeilers van de Ocean Race 2022-2023. Zij zijn bij uitstek geschikt als onderzoeksgroep omdat ze, onder extreme condities, 9 maanden lang een 4 uur slaap- 4 uur waak ritme volgen en daarbij ook nog topprestaties leveren. Ze willen winnen!

Daarnaast ben ik hoofdonderzoeker van een studie naar de vraag of COVID-19 vaccinaties minder effectief zijn bij mensen die te weinig slapen en in de nachtdienst werken. Hiernaar is niet eerder onderzoek gedaan, echt een innovatief project dus. De eerste resultaten worden uiterlijk eind maart 2022 verwacht.’

Harvard: interventies voor nachtwerkers
‘Een mooi avontuur, zowel professioneel als met mijn gezin, was mijn aanstelling in de Verenigde Staten. Tussen 2018 en 2021 werkte ik als Postdoc onderzoeker in Brigham and Women’s Hospital (BWH)/ Harvard Medical School (HMS) in Boston (VS. Een unieke werkplek, waar ik veel heb geleerd. Naast mijn huidige werk bij Erasmus MC ben ik hier nog steeds aan verbonden. Op afstand werk ik samen met o.a. Prof. Charles Czeisler en Prof. Jeanne Duffy aan onder andere vernieuwde slaapstrategieën voor oudere gezondheidszorgmedewerkers, een kwetsbare doelgroep die meer problemen ondervindt van werken op onregelmatige tijden.’

Consultant: gezonder werken in de nacht
‘Waar ik echt superblij van wordt is om de resultaten van mijn wetenschappelijke onderzoek te vertalen naar de praktijk. Dat doe ik in mijn zelfstandige consultancywerk waarmee ik nachtwerkers direct kan helpen om gezonder te werken. Tijdens mijn in-company trainingen aan verpleegkundigen, artsen in opleiding, medisch specialisten, politie en beveiligingsmedewerkers en nachtwerkers uit de industrie, zie ik dan hoe de kwartjes vallen. Dat is zo inspirerend! Ik leer hen van alles over de relatie tussen nachtwerk, slaap en de biologische klok en help hen die kennis toe te passen in leefstijlstrategieën. Voor meer informatie, zie lojean.nl (momenteel in aanbouw).’

Achtergrond: cognitieve- en neuropsychologie
‘Ik heb een achtergrond in Cognitieve psychologie en Neurobiopsychologie (Cum Laude). Naast mijn PhD traject heb ik als Senior Lecturer enkele jaren les gegeven in Medische Psychologie bij het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC). In 2016 ben ik gepromoveerd aan de Universiteit van Amsterdam op het gebied van individuele verschillen in slaap, stress en gezondheid bij nachtwerkers.’

Drijfveer: nog meer aandacht voor gezond slapen.
Heidi Lammers van der Holst (1977) is getrouwd en heeft 3 kinderen. Ze woont in Noordwijk en houdt van zingen, gezelligheid met familie en vrienden, reizen en wandelen in de natuur.

Meer weten? Zie linked-in

Geschreven door Susanne de Joode, medisch journalist, in opdracht voor de NSWO