Hoe verraden de ogen de innerlijke toestand?

Prof. Dr. A.M.L. Coenen, NICI, Biologische Psychologie, Radboud Universiteit Nijmegen.

 

De ogen zijn de spiegels van de ziel, want ze drukken de gesteldheid van een persoon uit en vooral diens mate van alertheid of slaperigheid. Vooral de pupil is hier debet aan. Kijk maar eens naar een oog van iemand die slaapt. Dan dient men wel eerst voorzichtig een oog van een slapend iemand te openen. Schrik niet, want het oog kan helemaal weggedraaid zijn en slechts het wit van de oogbol is dan zichtbaar. Een nog opmerkelijker kenmerk is echter de nauwe pupil van het slaapoog. Het verleent de slaper een ‘wezenloze’ uitdrukking. Deze ‘pupil-miosis’ is een uiting van de hoge ‘parasympatische’ activiteit van het autonome zenuwstelsel; een activiteit die aanleiding geeft tot slaap.

Daarentegen zorgt een ‘sympatische’ activatie voor wakker zijn. De pupil is dan veel groter. Zo verraadt de pupilgrootte onder identieke lichtomstandigheden een perfecte balans tussen rust en activatie. Kijkt u iemand diep in de ogen en u ziet dat de pupillen groter worden, dan staat deze persoon zeker niet neutraal ten opzichte van u! Wordt zijn pupil kleiner dan kunt u beter uw moeite in iemand anders investeren.